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外媒稱多年繁榮已過,科技初創企業正迎來最冷寒冬

2020-02-28 15:47 作者:騰訊科技等 來源:硅谷網綜合 HV: 編輯:GuiGu 【搜索試試

近日,國外媒體撰文指出,在經歷了長達十年的繁榮之后,許多炙手可熱的科技初創公司開始面臨著裁員、停工、甚至是關門歇業。在過去的十年里,科技初創企業的發展異常迅猛,以至于聘用員工的速度都無法跟上發展的腳步。只不過曾經的輝煌已是明日黃花,如今的它們已開始成群結隊的裁員。

上月, 機器人披薩配送初創公司Zume Pizza和P2P租車公司Getaround裁減了超過500名員工。隨后,基因測試公司23andMe、物流初創公司Flexport、火狐瀏覽器開發商Mozilla和問答網站Quora都先后宣布了裁員的消息。

“這感覺就像是在清算,”紐約風投公司Lux Capital的風險投資人喬希·沃爾夫(Josh Wolfe)說。科技初創產業長期以來一直將自己標榜為創造就業和創新引擎,催生了許多瓦解亂根深蒂固行業的眾所周知的品牌,如網約車巨頭Uber、民宿行業的標桿企業Airbnb等等。對該產業而言,這絕對是令人羞愧的轉變。

科技初創企業的崛起,得益于投資者資金的持續推動。過去十年中,投資人向美國的科技初創公司注入了約7630億美元,推動了這批年輕的企業在快遞、房地產和直接面向消費者的商品等領域的成長。與低成本的軟件初創公司不同,這些私有公司經常通過對有形資產和員工進行大筆投資、同時又賠錢的方式來對抗老牌競爭對手。

如今,恰恰是那些曾經被熱炒的領域出現了回調。根據媒體的統計,在過去的4個月中,全球已有超過30家初創公司累計裁員超過8000人。根據跟蹤初創企業的全美風險投資協(National Venture Capital Association)和數據供應商PitchBook的數據,對年輕企業的投資已有所下降,2019年第四季度,美國有2215家初創企業進行了融資,這是自2016年末以來的最低數據。

這些并不是變化的唯一跡象。在網上銷售床墊、將自己標榜為“睡眠耐克”的美國初創公司Casper Sleep,本月上市后股價連續暴跌。一度炙手可熱的公司,如電動滑板車初創公司Lime已進行裁員并退出了部分市場。其他的一些初創公司,如“美版拼多多”Brandless、游戲應用HQ Trivia和手機初創公司Essential Products,目前都處在關門歇業的邊緣。

彭博風投部門駐舊金山的投資者羅伊·巴哈特(Roy Bahat)表示:“一件事接著一件事的發生,整個市場如今都有點恐慌。到了某個時候,一塊又一塊的石頭會從懸崖上掉下來。我們將意識到,許多許多的公司都無法站穩腳跟。”

許多初創企業在經歷了艱難的2019年后開始走下坡路。去年,一些著名的“獨角獸”--估值達到或者超過10億美元的公司--在華爾街演砸了自己的首次公開募股。每年虧損數十億美元的網約車公司Uber和Lyft去年春天進行了令人失望的首次公開募股。去年年底,共享辦公空間公司WeWork撤回了原定的上市計劃,罷免了公司首席執行官,并將其估值下調了80%。

在組建了規模達千億美元的愿景基金之后,軟銀開始向全球初創公司進行大筆投資,而得到軟銀支持的初創公司在本輪倒退中成了主力。軟銀此前為Uber、WeWork、拉美外賣送餐公司Rappi、印度連鎖酒店OYO等公司投入巨資,上述公司均在最近幾個月進行了裁員。“你不應在浮寄孤懸之物上放置東西,”營銷初創公司Conductor首席執行官塞思·貝斯莫尼克(Seth Besmertnik)說。貝斯莫尼克在2018年把Conductor出售給了WeWork,最近又伙同他人從WeWork手中買回了Conductor。

軟銀在本月發布的財報中稱,愿景基金和其他投資導致該公司在2019年第四季度出現了20億美元的運營虧損。軟銀在聲明中稱,愿景基金投資的一些初創公司已“迅速而負責任地做出了一些艱難的決定,以便更好地為自己的長期成功做好準備。”

誠然,這種倒退可能不會像本世紀初的網絡泡沫破裂那樣嚴重,當時數十家虧損的互聯網公司倒閉了。如今,風險資本家和其他投資者仍有大量資金可供投資。某些類型的初創企業--比如那些為企業制造技術、通常銷售穩定的企業--能夠繼續募集到大量資金。

但是在一個以非理性樂觀著稱的行業,懷疑情緒現在比比皆是。在舊金山,企業家們正在悄悄地向投資人分享新的故事,并努力的適應現實。在社交媒體上,充斥著新失業員工的電子表格。

曾經鼓吹快速成長的初創企業正在改變強調。Lime首席執行官鮑周佳(Brad Bao)上月在一篇博客文章中寫道,他的電動滑板車公司正從12個城市撤出,并已將其“主要關注點”轉向盈利。“那些曾經大手大腳燒錢的公司如今已洗心革面,”芝加哥大學金融和創業學教授史蒂文·卡普蘭(Steven N. Kaplan)說。

凱特·布拉茨基爾(Kate Bratskeir)說,越來越多的員工開始質疑初創企業的承諾。過去一年中,布拉茨基爾已丟掉了兩份在初創公司的工作。一年之前,30歲的布拉茨基爾被持續虧損的紐約數字媒體初創公司Mic裁員;去年11月,她又在WeWork遇到了裁員。“人們在投資初創公司前變得越來越挑剔和懷疑,”布拉茨基爾說。在被兩家公司解雇后,她現在正在寫一本書籍。

一些初創企業甚至解雇了機器人。上個月,經營機器人咖啡店并籌集到1450萬美元風險投資的Café X關閉了舊金山的三家商店。該公司首席執行官亨利·胡(Henry Hu)在一封電子郵件中表示,該公司已經從門店“學到了能學到的一切”,現在計劃“聚焦”擁有兩家門店的機場業務。

反彈不太可能很快出現。當已募集到超過3億美元風投資金的Casper Sleep在本月上市后,這家公司的股價出現了持續暴跌。這就像是對其他籌備在今年上市的高知名度初創公司的警告,它們當中包括了仍處于虧損狀態的Airbnb和外賣送餐公司DoorDash。

或許最激烈的轉變發生在大麻初創企業中。這些企業近年來經歷了一波繁榮,原因是加拿大、烏拉圭和美國幾個州放松了對大麻定罪的法律。根據PitchBook的數據,去年300多家大麻公司籌集到26億美元的風險資本。但是從去年年中開始,當一些上市大麻公司受到非法增長的丑聞和監管打擊的拖累時,投資者開始懷疑該行業能否兌現其崇高的承諾。最近幾個月,包括大麻生產商Caliva、大麻運送公司Eaze、以及大麻生產商NorCal已合計裁員數百人。

“許多公司今年都無法度過難關,”2018年上市的大麻生產商Tilray的首席執行官布蘭登·肯尼迪(Brendan Kennedy)說。他表示,為了能夠安然度過此次行業大調整,Tilray將停止在新項目上的支出。

即便是名為“獨角獸”的初創公司也無法幸免。這家銷售個人電動滑板車的初創公司去年僅從投資人手中募集到15多萬美元。該公司創始人尼克·埃文斯(Nick Evans)說,該公司很快就把錢花在了在線廣告上,但只收到了350份訂單。去年12月,獨角獸公司選擇了關門歇業。最終,埃文斯自掏腰包向顧客退款。如今,埃文斯正在建立一家新公司。盡管他拒絕具體說明這家公司將專注于什么,但他承認這一次會有很大的不同:初創公司必須從一開始就盈利。

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